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Airsoft News

La escopeta Winchester 1897

23/02/2021
La escopeta Winchester 1897 Escopetas

Este arma, en realidad una escopeta pumping o de corredera, es una excepcional joya que tiene ya más de cien años.

El origen de esta escopeta es otra arma de Winchester, la modelo 1893, la primera escopeta de corredera del mundo fabricada en cantidades apreciables. Lamentablemente, era un arma que funcionaba bastante mal, produciéndose continuas interrupciones y fallos. Tras diversas mejoras, Winchester llegó a la 1897 como la conocemos.

Esta fue prácticamente la madre de todas las escopetas de corredera (slide action o pumping) que conocemos actualmente. Consisten en una escopeta con un depósito para almacenar los cartuchos que se halla bajo el cañón, en forma de tubo longitudinal. Los cartuchos se almacenan en dicho tubo hueco, que por acción de la corredera, de forma manual, van abandonando ese cargador para ascender hasta la recámara y quedar listos para disparar. El último cartucho del depósito es el primero en ascender a la recámara. El total de cartuchos era de seis.

La escopeta Winchester 1897 Escopetas

Tras cada disparo, al accionar el tirador el pumping o corredera, se abre la ventana de expulsión del lado derecho saliendo al exterior el cartucho ya disparado para inmediatamente después, entrar un nuevo cartucho. El arma queda cerrada y lista para un nuevo disparo.

La 1897 se benefició de la llegada de nuevas pólvoras piroxiladas o sin humo. Antes, la pólvora negra llenaba de residuos sólidos el interior del arma afectando a su fiabilidad.

El arma era del estándar calibre 12 (en inglés, es una medida muy antigua, que se define como número de bolas de igual diámetro que el del cañón que quedan contenidas en una libra inglesa de peso). El cañón no era tan largo como en otras armas destinadas a la caza. Medía 28 pulgadas, unos 71cm. Esto ya nos indica que primaba la manejabilidad, tamaño y peso contenido típicamente exigido por las fuerzas del orden y las fuerzas armadas. En febrero de 1898 se realizaron algunas modificaciones que quedaron registradas en cada arma al añadir una “C” al número de serie.

La escopeta Winchester 1897 Escopetas
La escopeta Winchester 1897 Escopetas

En abril de 1898 se realizaron nuevas mejoras dando lugar a los tipos “D” y “E”. Casi todas las reformas estaban destinadas a asegurar la permanencia de los cartuchos en el depósito en todo caso, y a la perfecta expulsión de los cartuchos percutidos. Hubo también algunas modificaciones en el cañón, para facilitar el acceso a la recámara de la munición.

Cifras de producción por año:

 1897      32335*
  1898       64668*
  1899       96999*
  1900     129332*
  1901     161665*
  1902     193998*
1904     258664
1905     296037
1906     334059
1907     377999
1908     413618
1909     446888
1910     481062
1911     512632
1912     544313
1913     575213
1914     592732
1915     607673
1916     624537
1917     646124
1918     668383
1919     691943
1920     696183
1921     700428
1922     715902
1923     732060
1924     744942
1925     757629
1926     770527
1927     783574
1928     796806
1929     807321
1930     812729
1931     830721
1932     833926
1933     835637
1934     837364
1935     839728
1936     848684
1937     856729
1937     856729
1938     860725
1939     866938
1940     875945
1941     891190
1942     910072
1943     912265
1944     912327
1945     916472
1946     926409
1947     936682
1948     944085
  1949     953042*
  1950     961999*
  1951     970956*
  1952     979913*
  1953    988860*
  1954    997827*
  1956  1015741*
  1957  1024700*

(*) Estimadas

Al principio hubo siete versiones:

– Standard
– Special (con un signo de un diamante negro)
– Pigeon
– Bush
– Tournament
– Riot
– Trench

Las de mayor éxito y rápidamente adoptadas por las fuerzas del orden y las fuerzas armadas fueron de los dos últimos modelos, pero principalmente, del último, la Trench, que es en la que ahora nos centraremos.

En la Primera Guerra Mundial, una lucha estática y de trincheras, fue utilizada por el US Army, conociéndose como la barrendera de trinchera o “barre-trincheras”, debido a que a distancias cortas, su munición de postas del calibre 12 era letal. Además, debido a la dispersión de los proyectiles, no era necesario apuntar con cuidado. Bastaba enfocar hacia el blanco y disparar, y pobre del soldado alemán que se encontrara frente a su cañón. A distancias cortas, las lesiones causadas por esta escopeta eran terribles.

De hecho, las unidades alemanas demandaron de sus fabricantes un arma equivalente debido a la impresión que la 1897 les causó. Además, era más rápida en tiro continuado que los fusiles de cerrojo, y podía realizar rápidamente seis disparos mientras que los fusiles de la época solían equipar sólo cinco cartuchos.

Además, la bala de fusil no era tan eficaz como una lluvia de postas de plomo luchando en el interior de una trinchera o vivienda. Y por último, la 1897 era bastante más corta y manejable en lugares cerrados o estrechos que cualquier fusil.

La escopeta Winchester 1897 Escopetas

En plena Gran Guerra, después de la fabricación de 833.000 escopetas, específicamente para su uso como arma de trinchera, se añadió un receptor bajo la boca del cañón donde se encastraba la bayoneta. Durante la guerra, con esta modificación se vendieron por Winchester otras 19.196 al US Army.

La Winchester se convirtió en la escopeta de martillo percutor externo y corredera más famosa de la historia. En 1916 costaba 25$, una pequeña fortuna al cambio actual.

En plena Primera Guerra Mundial se introdujo también el guardamanos perforado, con idea de proteger la mano de quemaduras asiendo el cañón y no obstante permitir a éste una refrigeración adecuada.

La escopeta Winchester 1897 Escopetas

Unas pocas de estas escopetas, en cantidades decrecientes, fueron utilizadas en la Segunda Guerra Mundial principalmente por la Infantería de Marina en el Pacífico -esta vez para despejar (o “barrer”) de enemigos zonas de jungla espesa en vez de trincheras.

La escopeta Winchester 1897 Escopetas

El US Army empleó algunas escopetas en Europa, pero allí no fueron muy populares, debido a que a diferencia de la Primera Guerra Mundial, el infante ya disponía de potencia de fuego con mayores prestaciones y alcance en base a los modernos subfusiles.

A día de hoy, la 1897 es un arma de coleccionista que cuesta hasta 3.000$ según modelo, año de fabricación y estado de conservación.

Autor: Wilhelm Heidkamp